西琳寺 | 繁栄と荒廃 時代の荒波を乗り越えて・・・ ~羽曳野市 西琳寺 アクセス ~

西琳寺
羽曳野市にある西琳寺をご存じでしょうか?近鉄南大阪線古市駅から10分程の住宅街にある静かなお寺です。

かつての西琳寺は飛鳥時代に天皇家と繋がりの深い豪族により建立され、鎌倉時代にはある高僧の河内布教の拠点とされた大寺院でした。

1000年以上の歴史をもつ西琳寺ですが、現在に至るまで幾つもの困難をくぐり抜けてきました。今回は波乱万丈の歴史をもつ羽曳野市 西琳寺を紹介いたします。

最初の繁栄と没落

寺伝によれば6世紀後半に創建されたといわれていますが、7世紀前半との説もあります。

創建したと言われる西文氏は、河内国古市郡を本拠とする有力な渡来系一族でした。

西文氏の先祖である王仁(わに)は応神天皇の時代に百済から渡来し、論語などを日本に伝えた学者と言われています。

王仁は天皇家の教育係や文書・記録にかかわる職務をにつき、王仁の子孫たちも大和朝廷に仕えています。

前述の通り創建については諸説ありますが、寺伝によると西文氏の西首阿志高が創建したといわれています。

西琳寺は東西を結ぶ「竹内街道」と南北を結ぶ「東高野街道」が交わる交通の要衝にあり、この様な重要拠点に寺を建立できるのは西文氏が天皇家と繋がりが強かったからと思われます。
竹内街道
創建時の大きさは現在の敷地よりも一回りも広く、塔や金堂を有する伽藍が存在しました。

しかし渡来人系の後ろ盾となっていた蘇我氏が没落し藤原氏が台頭してくると、西文氏も歴史の表舞台にあらわれなくなります。それに伴い西琳寺も寂れていきました。



二度目の繁栄と荒廃

その後寂れていた西琳寺ですが、鎌倉時代に入り真言律宗の僧、叡尊により再建されます。

叡尊は奈良西大寺を再建した僧で、名が知られています。西琳寺は叡尊が南河内で布教をする拠点となりました。

再興と共に西琳寺のすぐ南にある高屋丘に奥の院が建てられ、後に西琳寺に関わりのあった叡尊を含め5人を供養する五輪塔が建てられます。

しかし室町時代の後半に入ると応仁の乱が勃発。きっかけは畠山義就と畠山政長の家督争いでした。

京を中心に二人は争っていましたが、応仁の乱終結後も家督問題に加え河内守護の座をめぐり、河内を舞台に争いは続きます。

畠山義就『続英雄百人一首』より

作者 Musuketeer.3 [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], ウィキメディア・コモンズより

戦上手の畠山義就は南河内を支配下に置き、西琳寺の目と鼻の先にある高屋丘に高屋城を築城します。

高屋丘にある安閑天皇陵は城の本丸に改造され、西琳寺奥の院と五輪塔は土塁のなかに消えていく事に…

更なる受難

戦国時代に入ると河内を含め近畿は将軍、管領、守護、国人、宗教勢力などが入り乱れるカオスな状況に陥ります。

守護である畠山家は没落し、四国から進出した三好家、浄土真宗の本願寺が力を持ち、河内では畠山家の家臣である遊佐家が勢力を誇っていました。

織田信長が畿内に勢力を延ばしてくると本願寺を中心に河内の各勢力は信長と対立します。1573年に入り信長は東大阪にある河内若江城を攻め三好義継を攻め自害に追い込みます。

さらに1575年には羽曳野高屋城に籠る遊佐信教と三好長康を攻撃。いわゆる「高屋城の戦い」です。

両軍は高屋城の不動坂口で激しく戦います。その不動坂口から目と鼻の先には西林寺は…当然、兵火に巻き込まれて西琳寺の多くの建造物は消失していまいます。

高屋城の戦い | 織田信長が羽曳野にやって来た!〜羽曳野市 高屋城(安閑天皇陵)〜

明治時代に入ると神社と仏閣を分ける廃仏毀釈が起こり各地で多くの仏閣が破壊されます。西琳寺も巻き込まれてしまい、残された建造物はすべて喪失してしまいます。

現在の西琳寺

西琳寺
現在はかつての規模より一回り小さい姿で再建されています。
西琳寺
発掘調査により過去の繁栄を伝える遺構が見つかっています。その一つがこの巨大な石。これは心礎と呼ばれる塔にある中心を支える柱を支える幅3m高さ2mにわたる礎石です。
西琳寺
この礎石の上には窪みがあり、仏舎利が納められていたそうです。この礎石の巨大さを考えれば、当時かなりの規模の仏塔がここにあったと考えられます。

高屋城築城により土塁に埋まって忘れ去られていた五輪塔ですが、昭和に入り住宅地を造成中に五輪塔が発見。現在の西琳寺に移設されています。
西琳寺

境内はこぢんまりとしたサイズですが、庭にそびえる巨大な銀杏の木がとても印象的です。
西琳寺
西琳寺

まとめ

数々の困難を乗り越えてきた西琳寺ですが、今では静かな住宅地に囲まれています。

少し奥まった所にあるのですが、住宅地の細い路地の先に美しい山門が目にはいると、現代と過去のコントラストに魅力感じてしまいます。
西琳寺



西琳寺データ

住 所:大阪府羽曳野市古市二丁目3-2
電 話:072-956-0603
アクセス:近鉄南大阪線「古市駅」下車 東へ約500m

山 号:向源山
宗 派:高野山真言宗
本 尊:薬師如来立像
開 祖:西文氏
札 所:聖徳太子霊跡4番