誉田御廟山古墳 に眠る 応神天皇 はあの八幡神だった~ 応神天皇陵 羽曳野市 アクセス 百舌鳥古市古墳群~

日本には様々な系統の神社が存在しますが、どの系統の神社が一番多いかご存知でしょうか?ざっと多い順にならべてみると。

1位 八幡信仰 7,817社
2位 伊勢信仰 4,425社
3位 天神信仰 3,953社
4位 稲荷信仰 2,970社
5位 熊野信仰 2,693社

このように「八幡宮」と名の付く八幡神系神社がダントツで多くなっています。かつて八幡宮は武家から武運の神として崇められ、特に清和源氏の一族から深く信仰されていました。しかし八幡神とは一体どういう神様なのかというのは意外に知られていません。

実はこの八幡神、南河内にとても深いつながりがある人物なのです。今回はこの八幡神について紹介していこうと思います。

八幡宮と八幡神

八幡神とは主に15代天皇である応神天皇の事を指します。にも「比売姫」と応神天皇の母である「神功皇后」も八幡神に加えられています。この応神天皇を主神とし、比売姫、神功皇后を合わせて八幡三神と呼ばれています。

では何故、応神天皇が八幡神として崇められたのか?事の始まりは欽明天皇の時代である571年頃、大分県宇佐の地に応仁天皇の化身が降り立ち「自分は応神天皇で、国を守る大菩薩なんです」と告げたことが起源とされています。(ザックリと意訳)

781年に朝廷が宇佐神宮に鎮護国家・仏教守護の神として八幡大菩薩の神号を贈ったことで、寺の鎮守神として全国に八幡神が広がることになります。いわゆる神仏習合の一つという訳です。

応神天皇とその家族

応神天皇は父に仲哀天皇(ちゅうあいてんのう)、母に神功皇后(じんぐうこうごう)。祖父にあの有名な日本武尊(ヤマトタケル)。子に仁徳天皇と非常に有名な人物に囲まれてます。

母の神功皇后は神のお告げを受けて妊娠中にも拘わらず朝鮮半島にわたります。百済、新羅、高句麗を攻め従わせる三韓征伐を行い、帰国後は腹違いの子供達の反乱を鎮圧するというスーパー女傑。

祖父の日本武尊も言うまでもなく有名な方で、西は熊襲を討伐し、東に反乱勢力を鎮圧したものの、非業の死を遂げた皇子です。

息子の仁徳天皇は日本一大きな古墳という事で名が知られています。難波に都を移した際、家のかまどから炊煙が立ち上っていないことに気づいて3年間租税を免除し、倹約のために宮殿の屋根の茅さえ葺き替えなかったと言うような逸話があるほど善政を敷いたそうです。

父の仲哀天皇は・・・・神様のお告げを無視して祟り殺されたという残念な逸話ぐらいしか・・・(古墳は立派なんですけどね)

こんな豪華な家族構成にもかかわらず、肝心の応神天皇自体は不思議とエピソードが多くありません。

実はこの前後数代の天皇に関しては資料が少なかったり、系譜に辻褄が合わないところがあり、実在性も疑われています。そんな訳で、応神天皇はかなり謎の多い天皇だったりします。

応神天皇がこの世を去って数百年が過ぎ、朝廷により応神天皇は八幡神とされます。なぜエピソードに乏しい応神天皇が八幡神とされたのか?

個人的な想像ですが、古事記や日本書紀などの記録を基に八幡神を作り上げるとすれば、天皇ではない神功皇后や日本武尊、イマイチなエピソードを持つ仲哀天皇では権威的に少し物足りないと思います。

しかし勇猛な日本武尊と神功皇后の血を受け継ぎ、天皇の地位にあった応神天皇ならば神として崇められる存在として適任だったのではないでしょうか?



誉田御廟山古墳と誉田八幡宮

応神天皇は羽曳野市にある「誉田御廟山古墳」通称、「応神天皇陵」に埋葬されています。規模としては全長約425mで大仙陵古墳(仁徳天皇陵)の486mに次いで日本で2番目に長い古墳です。体積では大仙陵古墳140立方メートルに対して143万立方メートルとわずかに誉田御廟山古墳が上回り日本一です。
誉田御廟山古墳-応神天皇陵
最近では、2019年にユネスコ世界文化遺産登録を目指している「百舌鳥・古市古墳群」の一つとして注目が集まっています。
誉田御廟山古墳-応神天皇陵
大きさもさることながら、誉田御廟山古墳の見所としては、古墳をドーンと一望できるところではないでしょうか。古墳の東側は濠が畑になっているせいか柵がなく堂々たる姿が見られます。
誉田御廟山古墳-応神天皇陵
誉田御廟山古墳のすぐ隣には、羽曳野市で有名な誉田八幡宮があります。八幡宮ということで応神天皇を祭っています。応神天皇陵前に神廟が設置されたことをもって創建としており、最古の八幡宮とも言われています。
誉田八幡宮
誉田八幡宮と誉田御廟山古墳には放生川という小さな川が流れており、そこに放生橋というアーチ状の石橋がかかっています。これは毎年9月15日に行われる秋季大祭に応神天皇の神霊を乗せた御輿を誉田御廟山古墳まで運ぶ神事に利用されていました。
誉田八幡宮
現在はその石橋は使われず、横に架かった平面の橋を利用しているようです。まあ、あのアーチ状の橋は御輿担いで渡るのは大変そうですからね…

応神天皇にもっとも縁の深い誉田八幡宮なら日本の三大八幡宮(宇佐八幡宮、石清水八幡宮、筥崎宮)に入ってもいいのではないかと思うんですが、不思議なことに入っていません。

誉田八幡宮 | 日本最古の八幡宮は数々の激戦地だった。~ 羽曳野市 誉田八幡宮 御朱印 アクセス ~

まとめ

日本武尊、神功皇后、仲哀天皇、応神天皇とそれぞれ実在性やエピソードなど資料が少ない故に実際の所はなにが真実なのかはわかりません。しかし、ゆかりの場所を見ながら思いをはせると空想が広がり、それだけでもワクワクしますね。



誉田御廟山古墳データ

住 所:大阪府羽曳野市誉田6丁目
アクセス:近鉄南大阪線古市駅徒歩約15分

誉田八幡宮データ

住 所:大阪府羽曳野市誉田3丁目2−8
URL:http://www012.upp.so-net.ne.jp/kondagu/
電 話:072-956-0635
アクセス:近鉄南大阪線古市駅徒歩約10分
駐車場有

祭 神:応神天皇
旧社格:府社